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CHRONOFLASH, un équipement simple de chronométrage des temps d’occultation

CHRONOFLASH, a simple device for asteroid occultations timing

Référence : chronoflash

198,00 €

Quantité :

Chronoflash

English version below

L’occultation d’une étoile par un astéroïde correspond à la projection de l’ombre sur le Terre de l’astéroïde qui, en première approximation, est de même dimension que l’astéroïde lui-même. Si un groupe d’observateurs est disposé dans la zone concernée, les mesures de temps d’occultation depuis les différents sites permettent de reconstituer les principales caractéristiques géométriques de l’astéroïde et en particulier de déterminer s’il s’agit d’un objet unique ou binaire voire multiple.

De telles campagnes d’observation par des astronomes amateurs ont été conçues et promues par l’association IOTA (International Occultation Timing Association) depuis plus de 30 ans et ont gagné en popularité parmi la communauté mondiale des astronomes amateurs.

La principale difficulté à résoudre pour exploiter les observations enregistrées lors d’une occultation est de les dater  avec une précision de l’ordre du 1/100 ème de seconde. Plusieurs méthodes peuvent être mises en œuvre pour aboutir à cette précision mais elles sont toutes dépendantes d’un matériel ou d’un logiciel spécifique.

L’intérêt du système Chronoflash, qui a été spécialement conçu pour la synchronisation d’observations depuis des sites sans liens entre eux, est d’être totalement indépendant du matériel et du logiciel d’observation utilisés.

Le système Chronoflash repose sur un équipement semblable à une télécommande qui émet un éclair lumineux à des instants absolus référencés au temps GPS. Il suffit de placer le Chronoflash dans le champ de vue du télescope avant ou après l’évènement attendu que l’on veut dater pour marquer optiquement une image (ou une courte séquence) avec une précision meilleure que la milliseconde.

Dans la version proposée, le Chronoflash délivre un flash de 10 millisecondes toutes les 10 secondes selon un cycle démarrant à la première minute entière rencontrée après sa mise en fonction.

Lors du traitement des données vidéos enregistrées, il est aisé de repérer les images sur lesquelles le flash lumineux est visible et ainsi de synchroniser les flux d’images enregistrées par les différents télescopes utilisés.

Le système Chronoflash est breveté en France (FR 1261504), en  Europe (N° 13795216.4) et aux USA (US Patent 9542418).

 

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An asteroid occultation, for a specific location, occurs when an asteroid passes in front of a star seen from Earth. As it is exceptional that an occultation can be observed with a fixed professional telescope, asteroid occultation events provide a unique opportunity for amateur astronomers, dispersed along the planned occultation path, to determine the asteroid size, its geometry and even whether it is a single or binary system.

 

These activities have been initiated by the IOTA (International Occultation Timing Association) and are becoming more and more popular within the amateur astronomer community worldwide.

 

A major issue that has to be solved to process the observational data is to bring the timing accuracy within a few hundredths of a second. Several methods can be used to provide the requested accuracy but all of them are hardware and/or software dependent. On the contrary, the Chronoflash system, which has been designed for the timing of photometric data collected in different sites during total solar eclipses, is totally hardware and software-independent.

 

Chronoflash is an optical time-stamping accurate device which produces a luminous flash at predefined times referenced to the GPS time, considered as the absolute time reference. Placing Chronoflash in the field of view of any telescope before or after the expected time of the planned event makes it possible to time-stamp the recorded video stream with accuracy brought under a millisecond.

 

When switched ON, the Chronoflash acquires GNSS signals and from the first exact minute after the first fix, it delivers a red light flash every 10 seconds for a duration of 20 milliseconds.

 

When processing the video streams, it is straightforward to identify the frames where the Chronoflash light appears and thus to time tag the data.

 

Example of a video sequence focused on Jupiter (60 fps). The first reddish frame corresponds exactly to a UT which is a multiple of 10 seconds (here 23:30:10.0).

 

 

 

Chronoflash is patented in France (FR1261504), in Europe (13795216.4) and in the USA (US Patent 9542418).

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